Sabtu 31 Oktober 2020, 15:15 WIB

Saat Sakit, Hewan ini Otomatis Jaga Jarak Sosial

Irana | Weekend
Saat Sakit, Hewan ini Otomatis Jaga Jarak Sosial

123RF
Kelelawar

Kelelawar telah lama memiliki reputasi buruk, bahkan sebelum COVID-19 muncul. 

Makhluk yang sangat mobile yang hidup dalam koloni berkerumun ini adalah penyandang virus terkenal, termasuk virus corona, yang, seperti telah kita lihat, dapat menyebar ke manusia. 

Tapi, hewan yang tidak bersalah ini difitnah secara tidak adil. Mereka adalah penyerbuk dan pengendali hama penting. Dan ketika kelelawar merasa sakit, penelitian baru menunjukkan bahwa mereka secara alami memperlihatkan bentuk perilaku penjarakan sosial mereka sendiri, mirip dengan tindakan yang harus kita lakukan untuk memperlambat penyebaran COVID-19. 

Temuan itu didasarkan riset para ilmuwan yang menandai sekelompok kelelawar vampir liar dari koloni di Lamanai, Belize, dan melacak pertemuan sosial mereka setiap beberapa detik selama beberapa hari.

Ketika mereka menyuntik kelelawar dengan zat yang memicu sistem kekebalan mereka, kelelawar yang 'sakit' dengan jelas mengubah perilaku mereka dan menjadi kurang sosial. 

"Di alam liar, [kami mengamati] kelelawar vampir -yang merupakan hewan yang sangat sosial- menjaga jarak saat mereka sakit atau tinggal dengan teman satu grup yang sakit," kata Simon Ripperger, peneliti kelelawar dari The Ohio State University. "Dan akibatnya mereka dapat mengurangi penyebaran penyakit." 

Penelitian sebelumnya dari kelompok peneliti ini telah menunjukkan bahwa, di penangkaran, kelelawar yang sakit tidur lebih banyak, lebih sedikit bergerak, menghabiskan lebih sedikit waktu untuk bercengkerama dengam kelelawar lain, dan membuat lebih sedikit panggilan sosial (yang biasanya untuk menarik pasangan mereka). Para peneliti menyebut ini 'perilaku sakit'.

 "Kami benar-benar ingin melihat apakah perubahan perilaku ini juga terjadi dalam lingkungan alami di mana kelelawar berada dalam lingkungan sosial dan fisik alami mereka," kata Ripperger kepada ScienceAlert.

Mengumpulkan data tentang interaksi sosial antara kelelawar juga akan berguna jika peneliti ingin memprediksi bagaimana perilaku penyakit dapat mengurangi penyebaran penyakit pada hewan-hewan ini, sama seperti jarak sosial pada manusia.

 Jadi, para peneliti menganalisis data dari kelompok yang ditangkap secara singkat dari 31 kelelawar vampir umum (Desmodus rotundus) dari Amerika Latin, dari koloni yang bertengger di dalam pohon berlubang.

 Enam belas kelelawar betina yang dipilih secara acak disuntik dengan zat untuk mengaktifkan sistem kekebalan mereka, yang membuat mereka merasa sakit selama beberapa jam tetapi tidak menyebabkan penyakit yang nyata. Ada 15 kelelawar lainnya diberi suntikan air asin sebagai plasebo.

 Sebelum kelelawar yang 'sakit' dan sehat dikembalikan ke sarangnya, mereka juga memiliki sensor kecil, masing-masing berbobot kurang dari satu sen, ditempelkan di punggung kecil berbulu mereka. "Sensor tersebut memberi kami kesempatan untuk secara otomatis melacak perilaku seluruh kelompok sosial, daripada individu sampel fokus pada satu waktu, apa yang biasanya dilakukan dalam pengaturan laboratorium," kata Ripperger. "Itu adalah langkah maju yang bagus." 

"Kami fokus pada tiga ukuran perilaku kelelawar sakit: berapa banyak kelelawar lain yang mereka temui, berapa banyak total waktu yang mereka habiskan dengan orang lain, dan seberapa baik mereka terhubung dengan seluruh jaringan sosial," imbuh ahli ekologi perilaku Gerald Carter.

Analisis jaringan menunjukkan bahwa kelelawar yang 'sakit' memang kurang terhubung secara sosial dengan pasangan mereka yang sehat dan sosial. Dalam kurun enam jam pertama setelah perawatan, kelelawar 'sakit' rata-rata empat pertemuan lebih sedikit daripada kelelawar kontrol, dan kelelawar 'sakit' menghabiskan lebih sedikit waktu (25 menit lebih sedikit) berinteraksi dengan masing-masing pasangan. 

Seperti yang diharapkan, 48 jam kemudian, setelah pengobatan hilang dan kelelawar yang 'sakit' merasa lebih baik, sebagian besar mereka kembali ke perilaku sosial normal mereka. "Sungguh menakjubkan bahwa efeknya terlihat begitu jelas," kata Ripperger kepada ScienceAlert. 

"Bahkan tanpa analisis statistik yang rumit, Anda secara langsung melihat apa yang terjadi hanya dari melihat jejaring sosial." 

Penelitian ini dipublikasikan di Behavioral Ecology. (ScienceAlert/M-2) 

 

 

 

Baca Juga

Unsplash/Harry Kessell

Ini Dia Tempat Honeymoon Favorit Warga Pinterest

👤MI Weekend 🕔Senin 30 November 2020, 14:21 WIB
Pemilihan ini didasarkan pada foto yang paling banyak disematkan pengguna...
Balenciaga

Label Fesyen ini Rilis Koleksi Anyar via Gim Video

👤Putri Rosmalia 🕔Senin 30 November 2020, 08:00 WIB
Balenciaga tidak ingin kalah inovatif dari...
Antara/Dhemas Reviyanto

Inilah Tujuh Tips Aman Berkebun

👤Mediaindonesia.com 🕔Minggu 29 November 2020, 06:30 WIB
Seperti halnya aktivitas lain, bertanam memiliki risiko tertentu bagi kesehatan dan keselamatan...

Berita Terkini

Selengkapnya

BenihBaik.com

Selengkapnya

MG News

Selengkapnya

Berita Populer

Selengkapnya

Berita Weekend

Selengkapnya