Rabu 16 November 2022, 07:45 WIB

Pertaruhan Singa Gigih di Qatar

Akmal Fauzi | Sepak Bola
Pertaruhan Singa Gigih di Qatar

AFP/Daniel Beloumou Olomo
Para pemain timnas Kamerun berlatih menjelang Piala Dunia 2022.

 

PERTARUHAN besar Timnas Kamerun di ajang Piala Dunia Qatar 2022 berada di tangan salah satu mantan pemain terhebatnya, Rigobert Song, yang telah ditunjuk sebagai pelatih, Februari lalu. Meski minim pengalaman manajerial di level timnas senior, Song menghadapi tantangan untuk membawa tim berjuluk Singa yang Gigih melewati babak penyisihan grup.

Tidak ada yang meragukan kontribusi besar Song untuk sepak bola Kamerun. Dia bermain di empat Piala Dunia, delapan Piala Afrika, memenangkan dua gelar Piala Afrika dan membuat rekor tampil 137 kali untuk timnas. Tapi, dia belum memenangkan publik Kamerun dalam peran barunya sebagai pelatih.

Mantan bek Liverpool itu diharapkan mengulangi capaian Roger Milla dkk yang mampu mencapai perempat final pada 1990 serta menempatkan sepak bola Afrika ada di persaingan dunia. 

Baca juga: Kamerun Andalkan Choupo-Moting dan Anguissa

Negara Afrika Tengah itu mungkin mendambakan pengulangan keajaiban 32 tahun lalu, tetapi kenyataan pahitnya adalah Kamerun hanya memenangkan satu pertandingan di Piala Dunia sejak 1990, melawan Arab Saudi pada 2002.

Pada Piala Dunia terakhir yang diikuti 2014, Kamerun kalah dalam tiga pertandingan tanpa meraih satu poin pun serta kebobolan sembilan gol dalam tiga laga. Hasil itu jadi rekor terburuk dari semua 32 tim di Piala Dunia 2014.

Dalam misi pertamanya, Song berhasil membawa Kamerun memenangkan playoff Zona Afrika dua leg melawan Aljazair pada Maret lalu untuk lolos ke di Qatar. 

Kendati demikian, dua bulan jelang kick-off Piala Dunia, mereka menderita dua kekalahan, melawan Uzbekistan 0-2 dan dari Korea Selatan (Korsel) 0-1.

Kekalahan itu menimbulkan pertanyaan apakah presiden Federasi Sepak Bola Kamerun (FECAFOOT) Samuel Eto'o, mantan rekan setim Song, terlalu tergesa-gesa dalam menggantikan Toni Conceicao. Pelatih asal Portugal itu membawa Kamerun ke posisi ketiga di Piala Afrika tahun ini dan meletakkan dasar untuk membangun di Qatar.

Eto'o menepis keraguan itu. Bahkan, mantan pemain Barcelona itu sesumbar tim Afrika akan membuat sejarah dan mendominasi Piala Dunia di Qatar dengan Kamerun mengalahkan Maroko di final.

"Afrika selalu memiliki potensi untuk mencapai Piala Dunia yang sukses, tetapi kami tidak selalu menunjukkan wajah terbaik kami hingga saat ini. Selama bertahun-tahun, tim Afrika telah memperoleh lebih banyak pengalaman, dan saya pikir mereka siap tidak hanya untuk berpartisipasi di Piala Dunia, tetapi juga untuk memenangkannya," kata Eto'o.

Dukungan terhadap Song juga disampaikan Olivier Mbaizo, bek Kamerun yang bermain untuk klub di Liga Amerika Serikat (MLS), Philadelphia Union. Song sangat dihormati dengan karier gemilangnya sebagai pemain di Piala Dunia. Perannya sebagai figur ayah atau inspirasi tidak terbantahkan.

"Dia adalah orang yang hebat, sebagai pelatih dan sebagai manajer. Dia selalu berada di samping para pemainnya, memberikan nasihat. Perasaan lebih mudah dengan dia, komunikasi adalah kunci dalam grup," kata Mbaizo.

Song telah merilis 26 pemain yang akan dibawa ke Qatar. Kekuatan Kamerun ada di sektor depan, dengan hadirnya sejumlah pemain berkualitas seperti pemain Liga Arab Saudi, Al-Nassr, Vincent Aboubakar, yang bakal memimpin tim dengan ban kapten di lengannya. Catatan 33 gol dari 88 caps jelas membuat pemain berusia 30 tahun ini bakal tetap jadi andalan Song.

Selain itu masih ada Eric Choupo-Moting, yang tampil luar biasa untuk Bayern Muenchen. Pemain berusia 33 tahun itu mencetak sembilan gol dalam delapan pertandingan terakhirnya untuk juara Bundesliga tersebut. Di level timnas, Choupo-Moting telah mencetak 18 gol dari 68 caps.

Tidak gentar dengan Brasil

Kamerun tergabung di Grup G bersama Serbia, Swiss, dan Brasil, yang merupakan salah satu tim paling sukses dalam sejarah Piala Dunia, setelah memenangkan gelar lima kali.

"Timnas Brasil bukan hanya peringkat pertama di FIFA, tapi mereka juga pemilik lima gelar juara dunia. Swiss juga tim yang tidak bisa dianggap remeh. Namun Kamerun adalah Kamerun, kami akan menunjukkan perlawanan yang ketat," kata Song.

Sementara Vincent Aboubakar mengatakan timnya yakin masih bisa meladeni perlawanan Serbia dan Swiss. Ia lalu menyoroti timnas Brasil, yang dinilai memiliki kedalaman skuat yang bagus. Tetapi Aboubakar tak gentar dengan Neymar Jr dkk.

"Kami tidak akan takut dengan Brasil karena tim saat ini bukanlah Brasil yang lama. Memang benar mereka memiliki beberapa pemain berkualitas, tetapi Anda membutuhkan skuad yang bersatu untuk melaju jauh di turnamen. Sebuah tim dengan nama besar tapi tanpa persatuan tidak berarti apa-apa." ujarnya. 

Skuat Kamerun di Piala Dunia 2022

Kiper: Andre Onana, Devis Epassy, Simon Ngapandouetnbu

Bek: Nicolas Nkoulou, Collins Fai, Nouhou Tolo, Jean-Charles Castelletto, Olivier Mbaizo, Enzo Ebosse, Christopher Wooh

Gelandang: Andre Anguissa, Pierre Kunde, Samuel Gouet, Martin Hongla, Gael Ondoua, Olivier Ntcham, Jerome Ngom Mbekeli

Striker: Vincent Aboubakar, Eric Choupo-Moting, Karl Toko Ekambi, Christian Bassogog, Moumi Ngamaleu, Jean-Pierre Nsame, Bryan Mbeumo, Georges-Kevin Nkoudou, Souaibou Marou (AFP/Espn/OL-1)

Baca Juga

AFP/Odd ANDERSEN

Bekap Portugal, Korsel Lolos Ke Babak 16 Besar

👤Widhoroso 🕔Sabtu 03 Desember 2022, 00:08 WIB
KOREA Selatan (Korsel) secara mengejutkan meraih poin penuh atas Portugal dalam laga pamungkas penyisihan Grup H Piala Dunia 2022...
AFP

Jelang Babak 16 Besar Piala Dunia, Belanda Waspadai Daya Juang AS

👤Akmal Fauzi 🕔Jumat 02 Desember 2022, 23:56 WIB
AS memang hanya mencetak dua gol di babak penyisihan grup Piala Dunia 2022. Namun, skuad asuhan Gregg Berhalter tidak pernah kebobolan dari...
ANTARA

Liga 1 Resmi Dilanjutkan 5 Desember

👤Akmal Fauzi 🕔Jumat 02 Desember 2022, 23:50 WIB
DIREKTUR Utama PT Liga Indonesia Baru (LIB), Ferry Paulus telah memastikan kompetisi Liga 1 akan berlanjut mulai 5 Desember...

E-Paper Media Indonesia

Baca E-Paper

Berita Terkini

Selengkapnya

BenihBaik.com

Selengkapnya

MG News

Selengkapnya

Berita Populer

Selengkapnya

Berita Weekend

Selengkapnya